Wednesday, June 24, 2009

Vanessa Williams - The Comfort Zone (Digipak Promo CDM)

想起91年的某一個應該是週末的下午,一如往常我與國中同學相偕前往交叉線唱片孝敬零花錢,返家的路程上,我們坐在250公車上的後排座位,手上握著寒酸陽春的卡匣式隨身聽塞入Vanessa Williams當年發行新專輯的第一首單曲卡帶"Running Back To You",原有的紙盒簡易包裝上下方即開著口方便最隨性粗暴的拿取動作,但我倆自當年即蓄意養成保留原裝塑膠封模套只稍稍于上緣切割一道裂口,藉以保存這美國舶來的飽和印色與紙材氣味的詭異習慣,讓我們在沒有定向的顛簸晃動中格外小心翼翼。單曲的B面收納了專輯中其他幾首作品的Snippet,我的同學以他精準識別情歌的能力,瞬間看上當時尚未推出的單曲也就是後來推向Vanessa Williams登上暢銷榜首的"Save The Best For Last",在不過約略1分鐘的片段中滿心期待專輯的上市。我則對於專輯同名單曲"The Comfort Zone"進行持續反覆Rewind攻勢聆聽至磁帶已實際受損的地步。

在那個經濟尚無法自主的年紀,一台Turntable鐵定是跳級又豪奢的配備,不容許窮學生以零用錢累進添取的超重妄想,而望著一張印刷著精美封面,規格方正大器,刻上層疊軌道的混音單曲黑膠落在層板架上時所激發的衝動,國中生不禁用的理智當然無以攔阻我將她帶回的決心。從一開始只能借用唱片行的播放器迎接首次收聽的乾癮,到多年後第一台唱盤入手後親身在房中調昇音量的實體操作感,途中最深刻的記憶便是在"The Comfort Zone"專輯氾濫後的沒多少時間,我抱著所有自專輯中釋出的單曲CDVinylCassette等寶貝Groupies般折騰到公館的玫瑰唱片超市會晤艷麗大明星Vanessa Williams未施濃妝的本尊,硬是讓她Autograph所有的戰利品同時換來一禎合影,這是年輕時會做的蠢事卻開心地留下一段紮實有料的過去。

"The Comfort Zone"作為次位單曲的決策背面有一段歌手與唱片公司戰略的拉鋸戰,Vanessa Williams當年隸屬之唱片公司Mercury體認那個年代R&B/New Jack SwingHouse於市場的凌厲態勢,將"Running Back To You"挪位至首發單曲,視其為她接續Jody WatleyKaryn WhitePebblesR&B Diva的一線逐位者。而在"Running Back To You"風光退席後,由Kipper Jones為其作嫁的"The Comfort Zone"承接熱潮,滾動著中版鼓點鋪陳滑入StringsPiano編輯而成滿色Summer Vibe,跟著Vanessa Williams主流且安全的演唱步入沁凉音域,而單曲收錄變身為House輪廓的Remix也入主Billboard Hot R&B/Hip-Hop SongsNo. 2以及Hot Dance Music/Maxi-Singles Sales的后座。

91年發表正式零售規格時僅止於黑膠與卡帶兩種,CD的便利性卻沒有在唱片公司的考量中,是為令人納悶的決策,多年前購得的Sleeveless單曲CD只不用心地填上了Album Version頂多附上一首Instrumental的無趣,但後來輾轉得知另有Promotiona Use Only的特殊紙殼版本流傳於少數專業DJ手上,幾經搶標大戰後終於一償夙願如今座落在我的櫃上。然而與黑膠所收錄的曲目一字排開依舊有著些許落差,這張宣傳用的CDS遺漏了由Legendary House DJ/Remixer Frankie Knuckles操刀的"Frankie's Comfortable Mix"以及同一版本的Dub,但卻額外增收了3Radio-Friendly的版本,似乎逼迫愛好者必將兩者兼入才得以將其完整羅列於iTunesDigital欄位中。


Vanessa Williams - The Comfort Zone
(Digipak Promo CDM) (Wing/Mercury) (1991)
01. The Comfort Zone (Radio Mix - Flute Solo)
02. The Comfort Zone (Radio Mix - The "V" Rap)
03. The Comfort Zone (Slammin' Radio Mix)
04. The Comfort Zone (Vanessa's Vibe Mix)
05. The Comfort Zone (Comfortable Percapella (It's A Late Nite Thing!))

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